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Kleine und mittlere Unternehmen – Was ist ein KMU?

Um zu erörtern, was kleine und mittlere Unternehmen sind, müssen wir zunächst über Unternehmen im Allgemeinen sprechen. Abgesehen von der Erzielung eines Gewinns besteht der grundlegende Zweck darin, dem Menschen, der es wagt, eine Sache in eine andere zu verwandeln, Ausdruck zu verleihen.

Wenn diese neue Sache, die wir gewöhnlich Produkt nennen, nicht nur ihrem Hersteller dient, sondern auch die Probleme anderer Leute löst und sie bereit sind, dafür zu bezahlen, dann kann man das Geschäft nennen. Unternehmen liefern also ursprünglich Wert und leisten darüber hinaus einen Beitrag für die Gesellschaft, indem sie zum Beispiel Arbeitsplätze schaffen.

Es ist Ewigkeiten her, dass das Wort – wenn auch anders geschrieben und ausgesprochen wird – Eingang in den Wortschatz gefunden hat und damit die Beschäftigung einer Person gemeint ist, mit der sie ihren Lebensunterhalt verdient. Es besteht kein Zweifel, dass es sich damals meist um die Arbeit einer einzelnen Person handelte.

Heute wird ein Unternehmen als eine Organisation definiert, die eine gewerbliche oder freiberufliche Tätigkeit ausübt. Und eine Organisation ist eine Gruppe von Menschen, die mit einem bestimmten Zweck gegründet wurde. Heutzutage werden Geschäfte oft von mehr als einer Person ausgeführt.

Was sind kleine und mittlere Unternehmen?

Unternehmen werden nach ihrer Größe in folgende Kategorien eingeteilt:

  • Kleine Unternehmen
  • Mittelständische Unternehmen
  • Große Unternehmen

Für die Klassifizierung werden die Mitarbeiter eines Unternehmens, sein Umsatz und sein Vermögen berücksichtigt. Von diesen ist die Anzahl der Mitarbeiter das häufigste Kriterium, obwohl einige Ökonomen argumentieren, dass der Umsatz ein angemesseneres Maß für die relative Größe eines Unternehmens ist.

KMU steht für kleine und mittlere Unternehmen. Es gibt drei Unterkategorien: Kleinstunternehmen mit bis zu 10 Mitarbeitern, kleine Unternehmen mit 10 bis 49 Mitarbeitern und mittlere Unternehmen mit 50 bis 249 Beschäftigten. Unternehmen mit 250 und mehr Mitarbeitern gelten als groß.

Es ist jedoch wichtig zu erwähnen, dass es sich bei den Zahlen hier nicht um allgemein akzeptierte Definitionen von KMUs handelt. Verschiedene Länder und Institutionen geben unterschiedliche Zahlen für die Anzahl der Beschäftigten an, wenn es um die Einstufung eines Unternehmens nach seiner Größe geht. Und der Unterschied ist oft immens.

Eine kurze Veranschaulichung: Die Weltbank betrachtet ein KMU als Unternehmen mit bis zu 300 Mitarbeitern und einem Umsatz und Vermögen von höchstens 15 Millionen US-Dollar pro Person. Nach Angaben des Entwicklungsprogramms der Vereinten Nationen hat ein solches Unternehmen 1 bis 200 Mitarbeiter und berücksichtigt weder Umsatz noch Vermögen.

Definition von kleinen und mittleren Unternehmen in der EU

Die EU-Definition von KMU stimmt mit der des Vereinigten Königreichs überein, mit zwei Unterschieden. Zum einen sind alle Beträge in Euro angegeben. Zum anderen hat die Gewerkschaft ein zusätzliches Einstufungskriterium – die Bilanzsumme. Es zeigt die Vermögenswerte und Verbindlichkeiten eines Unternehmens an – was es besitzt und was es schuldet.

Dieses Konto kann als Referenz für den Unternehmenswert an einem Datum verwendet werden. Beim Kleinstunternehmen sollte die Bilanzsumme 2 Mio. € nicht überschreiten, beim Kleinstunternehmen 10 Mio. € und beim Mittelunternehmen unter 43 Mio. €.

Definition in den USA

Die US-Definition von KMU ist nicht so streng und klar. Die dortige Small Business Administration ist für die Einstufung zuständig. Bei der Kategorisierung eines Unternehmens nach Größe werden Faktoren wie Eigentümerstruktur, Anzahl der Mitarbeiter, Einkommen und Branche berücksichtigt. Somit kann sowohl ein Unternehmen mit bis zu 500 Mitarbeitern als auch ein anderes mit bis zu 1.500 Mitarbeitern in die Kategorie fallen, je nachdem, in welcher Branche sie tätig sind.

Was in Großbritannien und der EU als Mikrounternehmen bezeichnet wird, wird jedoch auch in den USA als solches anerkannt, obwohl es möglicherweise unter dem Namen SOHO (Small Office/Home Office) zu finden ist.

Beispiele für kleine und mittlere Unternehmen

Ihr Friseur, die Bar & Diner, in der Sie gerne Abende mit Freunden verbringen, der Blumenladen um die Ecke, das Taxiunternehmen, das Sie auf Kurzwahl halten, und die chemische Reinigung in Ihrer Nachbarschaft fallen unter die Definition von KMU.

Wenn wir sie einzeln betrachten, sind sie wirklich klein. Doch was wäre unser Leben ohne diese – und so viele mehr? Größe an sich ist kein Indikator für die Größe des Wertes eines Unternehmens.

Die Kategorie kann auch eine Fitnesskette mit mehreren in der Stadt verstreuten Clubs, eine Zeitung oder ein Magazin, eine Autovermietung, Berater – Rechtsanwälte, Wirtschaftsprüfungsunternehmen und Versicherungsexperten umfassen.

Kleine und mittlere Unternehmen machen den größten Teil der Wirtschaft eines Landes aus. Der Prozentsatz kann von Land zu Land unterschiedlich sein, macht aber mehr als 95 % des gesamten Privatgeschäfts aus. Aus diesem Grund spielen sie eine bedeutende Rolle für das Wachstum eines Sektors. Sie schaffen tendenziell mehr hochwertige Arbeitsplätze, sind innovativer und wachsen schneller als größere Unternehmen.

Unterschiede zwischen kleinen und mittleren Unternehmen und Einzelkaufleuten

Obwohl es auf den ersten Blick schwierig sein mag, KMUs von Einzelunternehmern zu unterscheiden, handelt es sich um unterschiedliche Unternehmenstypen. Ein KMU ist ein eingetragenes Unternehmen, dessen Inhaber – einer oder mehrere – nicht selbstständig, sondern Angestellter des Unternehmens sind. Ein Einzelunternehmen hingegen ist eine von drei Selbständigen-Varianten. Der Rest sind Partnerschaft und unabhängiger Auftragnehmer.

Wenn man als Einzelkaufmann registriert ist, arbeitet man in der Regel alleine. Inhaber kleiner und mittlerer Unternehmen lassen andere für sich arbeiten. Tatsächlich kann der Inhaber eines Unternehmens neben oder anstelle der Beschäftigung von Personal einen Selbständigen für eine bestimmte Tätigkeit oder für einen längeren Zeitraum einstellen.

Beide Modelle haben ihre guten und schlechten Seiten

Es ist wie außerhalb der Geschäftsgrenzen – je kleiner, desto wendiger. Wie die Definition schon sagt, erleichtert ihr organisatorischer Aufbau die Entscheidungsfindung. Die Leute im Team werden normalerweise eingeladen, sich mit Beiträgen zu beteiligen, während es aufgrund ihrer schwerfälligen Strukturen Monate dauern kann, bis eine Idee eines Unternehmensmitarbeiters – egal wie brillant – umgesetzt wird.

KMUs sind näher an ihren Kunden und kennen sie aus erster Hand. Je größer das Unternehmen, desto mehr werden seine Kunden zu Zahlen in Tabellenkalkulationen, Spalten in Histogrammen und Segmenten in Tortendiagrammen.

Wie unterscheiden sich KMU von Einzelunternehmern?

Ihre Besitzer kennen jeden in ihrer Belegschaft und oft auf einer ganz persönlichen Ebene. Dies kann zu besseren Beziehungen im Team beitragen. Es wird angenommen, dass es sich solche Unternehmen kaum leisten können, die am besten ausgebildeten Arbeitskräfte einzustellen. Luxusbildung bedeutet jedoch nicht unbedingt Exzellenz, ebenso wie der Mangel an höherer Bildung eine Person nicht sicherlich ihrer herausragenden Fähigkeiten beraubt. Das Personal von kleinen und mittleren Unternehmen ist oft flexibel, vielseitig und oft die treibende Kraft hinter dem Unternehmenswachstum.

Es wird angenommen, dass sie schneller wachsen als große Unternehmen, was ein weiterer Vorteil für dieses Modell ist.

Die Nachteile

Wie es so oft vorkommt, sind die eigenen Stärken auch ihre Schwächen. Die Flexibilität von KMUs kann leicht ins Chaos münden, es sei denn, der Eigentümer – oder wen auch immer er zum Manager ernannt hat – verfügt über starke organisatorische Fähigkeiten.

Diese Unternehmen haben Schwierigkeiten, ihr Wachstum zu finanzieren. Banken gehen nur ungern Risiken ein und stellen ihnen Kredite zur Verfügung. Der Mangel an Klarheit und Einheitlichkeit um sie herum kann verhindern, dass einige von ihnen staatliche Unterstützung erhalten.

Dies erschwert es kleinen und mittleren Unternehmen, sich einem breiteren Publikum zu präsentieren. Sie haben weniger Verhandlungsmacht, sodass Produkte und Dienstleistungen, die sie benötigen, um zu funktionieren, sie manchmal mehr kosten. Daher ist es für sie schwieriger, mit denselben Branchenriesen zu konkurrieren, wenn es um die Preisgestaltung geht.

Dass Wirtschaftskrisen für KMUs schwerer zu ertragen sind, liegt auf der Hand. Das bloße Ausmaß der allgemeinen Belastung, die eine Erschütterung im Geschäft verursachen kann, ist geringer im Vergleich zu dem, was ein großes Unternehmen wahrscheinlich stören könnte.

Risiken

Kein Geld mehr zu haben, ist für jeden gefährlich. Und das ist es, was kleine Unternehmen aus dem Spiel bringt. Hier sind die häufigsten Gründe für das Scheitern eines kleinen Unternehmens.

Ein Kleinunternehmer ist in der Regel ein leidenschaftlicher Profi, der seine Branche gut kennt. Obwohl sie möglicherweise ein großartiges Produkt oder eine großartige Dienstleistung liefern, fehlt es ihnen möglicherweise an Wissen und Erfahrung in anderen Bereichen, die für das Wohlergehen des Unternehmens von entscheidender Bedeutung sind.

Management, Finanzen, Marketing und Vertrieb sind Beispiele für einen gemeinsamen Block, auf den ein kleines und mittleres Unternehmen stößt. Da eine Person Zeit und mehr Ressourcen braucht, um sich neues Wissen anzueignen, können sich Besitzer oft kein Upgrade leisten. Und sie können es sich kaum leisten, das notwendige Personal einzustellen, um ihre Einschränkungen auszugleichen.

Schlechtes Management kann viele Turbulenzen in der gesamten Funktionsweise eines Unternehmens hervorrufen. Und es bedeutet oft auch eine schlechte Planung. Diskrepanzen zwischen langfristiger Vision – die häufig ganz fehlt – über die Richtung, die das Unternehmen einschlagen sollte, und der Notwendigkeit, das Tagesgeschäft zu führen, sind sowohl das Ergebnis der oben genannten Mängel als auch einer der Gründe, warum ein KMU scheitern würde.

Fazit

Wenn es darum geht, was kleine und mittlere Unternehmen sind, hat fast jedes Land seine eigene Definition. Manchmal sind die Unterschiede von Land zu Land beträchtlich. Neben den Kriterien und Zahlen, nach denen sich ein Unternehmen als solches klassifizieren lässt, gibt es eine Vielfalt an Abkürzungen.

Unabhängig von den Unterschieden besteht ein allgemeiner Konsens darüber, dass diese Unternehmen den größten Teil der Wirtschaft eines Landes ausmachen, riesige Mengen an Arbeitskräften beschäftigen und Innovationen hervorbringen.

Disclaimer: Bitte berücksichtigen Sie, dass der Inhalt dieses Artikels, sowie der Inhalt des Blogs von myPOS im Allgemeinen nicht als rechtlicher, finanzieller, steuerlicher oder als eine andere Art fachlicher Ratschlag interpretiert werden sollte. Sie sollten sich immer mit einem Experten beraten, bevor Sie eine Handlung vornehmen, weil die Besonderheiten Ihrer Lage wesentlich von diesen in anderen Fällen abweichen können.

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