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O que é um startup e como é que funciona?

Quer pretendam oferecer um novo padrão na indústria em que operam ou simplesmente dar vida à sua visão de negócio, os fundadores das startups sonham em oferecer à sociedade algo inovador que ainda não foi criado.

Por outro lado, uma startup tem outra característica atraente – avaliações vertiginosas que podem levar a uma oferta pública de sucesso com um enorme retorno do investimento.

O que é uma startup?

Uma startup é uma empresa jovem fundada por um ou mais empreendedores com o objetivo de oferecer um produto ou serviço único e, dessa forma, trazê-lo ao mercado. Pela sua natureza, a startup típica é geralmente de meios limitados, com financiamento inicial fornecido pelos fundadores ou seus familiares.

Uma das primeiras tarefas da startup é angariar um valor monetário para desenvolver o produto. Para isso, os empresários precisam de apresentar bons argumentos, e/ou um protótipo, para sustentar a sua afirmação de que a sua ideia é genuinamente nova ou representa uma grande melhoria num produto ou serviço existente.

Embora a grande maioria das startups falhem, alguns dos empreendedores mais bem-sucedidos da história começaram com startups como a Microsoft e a Apple.

Como funciona uma startup?

De forma geral, uma startup funciona como uma empresa normal, nomeadamente, um grupo de colaboradores que trabalham em conjunto para criar um produto que os clientes irão comprar. O que distingue uma startup de outros negócios é a forma como os processos funcionam.

As empresas comuns imitam o que já foi feito antes. Isto significa que estão a trabalhar a partir de um modelo existente de como uma empresa deve operar, e uma startup, por outro lado, tem como objetivo criar um modelo de negócio inteiramente novo. Por sua vez, isto proporciona uma escala que as empresas convencionais não conseguem alcançar.

Outro fator-chave que diferencia as startups do resto é a velocidade de crescimento. As startups pretendem desenvolver as suas ideias muito rapidamente, muitas vezes através de um processo chamado iteração, onde melhoram continuamente os produtos através de dados de feedback e utilização.

Muitas vezes, as startups começam com um conceito básico de produto, que testam e revêm até que esteja pronto para o mercado. Ao mesmo tempo que refinam os seus produtos, as empresas deste tipo também procuram normalmente expandir rapidamente a sua base de clientes. Isto ajuda-os a estabelecer quotas de mercado cada vez maiores, o que, por sua vez, os ajuda a angariar mais fundos que servem para desenvolver o produto ou o serviço.

Todo este rápido crescimento através da inovação está ao serviço de um objetivo final, que vai tornar-se público. Quando uma empresa se abre ao investimento público, cria uma oportunidade para compensar os investidores precoces.

Como são financiadas as startups?

Como financiar uma empresa startup

As startups normalmente angariam fundos através de várias rondas de financiamento:

  1. Ronda Preliminar – Também conhecida como “bootstrapping“, a ronda preliminar é quando os fundadores e os seus entes queridos investem no negócio.
  2. Investidores Iniciais – Em seguida, vem o financiamento embrionário dos chamados “investidores anjos” – indivíduos de elevado valor líquido que investem em empresas em fase inicial.
  3. A, B, C e D – Próximas rondas de financiamento de séries lideradas principalmente por empresas de capital de risco que investem dezenas a centenas de milhões em startups.
  4. Ir a público – As startups podem decidir tornar-se públicas e abrir-se a fundos externos através de um IPO, aquisição por um veículo de finalidade especial, ou listagem direta numa bolsa de valores.

Qualquer pessoa pode investir numa empresa pública, e os fundadores de startups e investidores precoces podem vender as suas ações para realizar um grande retorno do seu investimento.

Vale a pena notar que as fases iniciais do financiamento das startups estão limitadas a indivíduos referidos como investidores acreditados, uma vez que o seu elevado rendimento e o seu património líquido ajudam a protegê-los de potenciais perdas.

Apesar de todos quererem obter o retorno que merecem do seu investimento numa startup, de acordo com as estatísticas, cerca de 90% das startups falham. Isto significa que os investidores em fase inicial podem acabar com um retorno de 0% sobre o seu investimento.

Qual é a diferença entre uma pequena empresa e uma startup?

As startups diferem das empresas tradicionais, principalmente porque são projetadas para um crescimento extremamente rápido. Isto significa que eles têm um produto ou serviço que podem vender a uma ampla base de clientes, e para a maioria das empresas não é esse o caso.

No mundo dos negócios, a palavra “startup” não se refere apenas a uma empresa que acabou de ser fundada. O termo também está associado a um negócio que é tipicamente orientado para a tecnologia ou fintech e tem um elevado potencial de crescimento.

As negócios próprio deste tipo enfrentam dificuldades, especialmente em termos de financiamento. Isto porque os investidores procuram o maior retorno potencial do investimento, equilibrando os níveis de risco associados, que nestes casos são bastante elevados.

Uma startup é uma organização temporária projetada para procurar um modelo de negócio único. Esta empresa pode alterar o seu modelo de negócio várias vezes para encontrar o mais acertado, com o objetivo de a organização mudar para executar esse modelo. Neste ponto, a organização já não é uma startup, torna-se uma empresa.

Conclusão

Se pretende começar a sua própria startup, provavelmente não tem os fundos necessários neste momento, mas isto não o deve impedir de desenvolver a sua ideia!

Há muitas ferramentas de arranque diferentes que pode usar, mas algumas delas podem ser bastante caras. Felizmente, também há muitas maneiras de crescer o seu negócio sem custos adicionais, ou pelo menos, mantê-los no mínimo.

Por exemplo, aceitar pagamentos online é um processo que não deve ignorar. As soluções de pagamento myPOS podem ajudar com esta e muitas outras funções relacionadas com a sua startup.

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